2013年5月1日 星期三

政府開放平台, 測試成功了嗎?

這幾天大家應該有不少人在鼓掌, 至少我也很想鼓掌, 就是我們的政府終於跨出了第一步, 做了 "政府資料開放平臺", 身為我們人民應該給予支持是真的, 畢竟這不只是政府 "英明" 的決策, 更是許多 "民間友人" 的努力成果, 雖然我們沒必要在這邊討論這是誰的功勞, 因為大家都知道, 這是許多公務人員在爭功諉過之外的成就, 所以身為一個平民, 我的手的確有拍下去了.

雖然就政治學面與社會學面, 這是一個偉大的成就, 但就一個工程師的角度來看, 這次所謂的 "公測", 就系統面與內容面是否有達到其標準, 甚至在實用性會是如何, 會有不同的想法, 而這邊以一個開發者, 或者是以我這類型的 "資訊缺乏症候群患者" 的角度來思考, 這個平台測試的是否有成功?

就公開資料而言, 我會有幾點思索:

1. 機讀性: 是否是機器可以輕易讀取與應用
2. 即時性: 是否有時間資料的價值
3. 應用性: 是否有實用且應用的價值

當然應用性這個問題是最無法量化或操作型定義, 所以若是以工程師的角度來看, 至少可以分析判斷的是機讀性與即時性.

機讀是在圖書館學的名詞, 也就是指用機器是否可以輕易讀到, 這牽涉到格式與讀取方式, 而這邊包含的幾個問題:

1. 是否是公開的格式
2. 是否有欄位的定義
3. 是否可以輕易分析

其中我們知道像 TXT 檔雖然是很容易讀到, 但因為沒有欄位是很難分析, 而 CSV 往往因為沒有欄位描述與定義, 也很難去做再次處理, 而圖檔是更不用說是最麻煩的事, 相對的, XML, JSON 都是對機讀是親和的, 而在全部的 239 筆資料中, 不到一半是用 XML 與 JSON, 反倒是不少地理資訊是用 SHP, KMZ 來包裝, 這是值得讚許的, 但除外我也想不出較好的包裝方式.

在時間即時性方面, 有 15 項是有即時 (每10分鐘或每小時或每六小時) 在更新的,  每日更新的也有 26 個 (有 10 個不具每日性), 除外都是以每月每年為主, 這邊可以參考下表.


在看完這些資料, 有幾個想法:

1. 做得最好的大概是氣象局, 文化部, 水利署這三個單位, 無論就即時性, 應用性與機讀性這三個方面都做得相當好.

2. 蒙藏委員會雖然資料應用性不高, 但看起來相當認真, 相對省議會的資料在這邊是用來濫竽充數用的, 感覺是來亂的.

3. 相對的應該有更多資料的環保署, 交通部與經濟部 (主計處) 是可以做得更多更好才對, 但這次並沒有好的表現, 這是相當可惜或值得期許的.

雖然我是個工程師, 但只是個開發工程師而不是專業的測試工程師, 因此沒有對其穩定度, 效率, 錯誤做進一步的檢討, 而是以一個資料使用者的人民來看, 這個系統是否有價值.

只是若這是一個開放平台, 真正的價值不該只有從政府輸出資料而已, 而是人民該用這些資料如何改善自己的生活, 監督政府, 進一步的討論與改變, 甚至不只是單向的資料開放, 而是該更多向的開放資料, 讓資訊變得有價值, 才是 Open Data 的真義.

下面是原始 Google Docs:

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